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Les bananes éloignent-elles les moustiques?

Les bananes éloignent-elles les moustiques?



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Au cours de la panique entourant le virus du Nil occidental qui a culminé au début des années 2000, de nombreuses personnes se sont tournées vers les remèdes maison pour repousser les moustiques. Les moustiques sont responsables de la transmission du virus du Nil occidental et nombreux sont ceux qui pensent que la solution pour éviter cette maladie redoutable réside dans la protection des moustiques et de leurs piqûres. Un de ces remèdes à la maison qui a émergé était la conviction que les bananes tenaient les moustiques à distance.

Importance

Les scientifiques partent du principe que le virus du Nil occidental pourrait avoir causé la mort d’Alexandre le Grand, d’après des informations faisant état de morts aviaires plusieurs mois avant sa maladie et, éventuellement, de sa mort. La recherche postule que le virus du Nil occidental est apparu pour la première fois il y a environ mille ans en Afrique. À partir de là, il s'est scindé en deux lignées distinctes: la lignée 1, qui s'est répandue sur tout le continent et est devenue une épidémie mondiale, et la lignée 2, qui est restée en Afrique. La première apparition du virus West Nile aux États-Unis remonte à 1999, lorsque l’encéphalite est apparue chez l’homme, le chien, le chat et le cheval. En 2001, les médias ont commencé à se concentrer sur la maladie et à faire état de sa propagation dans le monde entier, ce qui a permis de collecter des fonds pour la recherche sur le virus. Malgré la panique qui a sévi à travers le monde à cette époque, les effets du virus du Nil occidental n’ont pas été aussi graves. - moins de quatre pour cent des 3 630 cas signalés étaient mortels.

Les types

Au cours de la panique engendrée par la menace du virus du Nil occidental, de nombreuses personnes se sont tournées vers les remèdes maison ou les préparations à la concoction pour éviter les moustiques. Ces remèdes comprenaient (sans toutefois s'y limiter): des feuilles pour séchoir, du VapoRub, des soucis, des huiles de bain, de l'extrait de vanille et, bien sûr, des bananes. Bien que de nombreuses preuves anecdotiques aient confirmé le "succès" de ces remèdes, malheureusement, la plupart de ces tentatives ont été inefficaces et ont uniquement servi à apaiser les nerfs du public plutôt que les piqûres de moustiques.

Histoire

En ce qui concerne les origines du mythe spécifique des «bananes», il semble que ce type de spéculation ait été largement diffusé par le biais de messages électroniques transmis en masse. Fait intéressant, de nombreux courriels de ce type ont en fait indiqué que manger des bananes attirait les moustiques plutôt que de les repousser. Un message électronique prédominant a émis l'hypothèse, assez vague, qu'il y avait «quelque chose à propos de l'huile de banane telle que traitée par votre corps», comme le rapporte l'éminent site de démystification Snopes.com. Le mythe a supposé que couper les bananes de votre alimentation couperait efficacement les moustiques de votre vie. Des preuves concluantes à l’appui de cette hypothèse doivent encore apparaître.

Idées fausses

Les croyances au sujet de l'huile de banane, de l'alcool et d'autres substances domestiques et de leurs effets sur les moustiques sont en grande partie douteuses ou, au mieux, non prouvées. En réalité, des études montrent que les moustiques sont attirés par le dioxyde de carbone, l'octenol et l'acide lactique (aucun de ceux-ci ne peuvent être évités), et encore plus par des choses inévitables comme le mouvement, la couleur, les sons, l'humidité et la chaleur corporelle.

Attention

Aussi facile que cela puisse paraître, ne vous laissez pas séduire par ces remèdes à la maison. Ils ont été testés et se sont révélés inefficaces. Les seules mesures préventives efficaces que l'on puisse prendre contre les moustiques sont les sprays (notamment ceux contenant un produit chimique appelé DEET), fabriqués uniquement à cette fin.

Prévention / Solution

Le répulsif anti-moustiques le plus efficace s'appelle le DEET. Il a été mis au point pour l'armée américaine en 1946. De nombreux autres produits ont été développés depuis la publication du DEET en 1957, mais aucun ne s'est avéré aussi efficace. Un répulsif appelé OFF! Deep Woods (qui contient une quantité considérable de DEET) s'est également révélé très efficace.